French quotes | C’est comme ça qu’on s’aime, comme ça consomme

Wide unplugged twitter - USE

Sometimes lyrics are more powerful than any other medium.

To wit, the lyrics to “Carmen” below – mind-stirring ones – by world-renowned Belgian hip hop and electronic recording artist, and wordsmith, Stromae.

But first, a little foray into Stromae himself. Straddling genres, his infectious music and witty-yet-sobering verse have struck an international nerve – including my own. His musical influences range from 90s Eurodance and American hip-hop to house, salsa, Cuban son, and Congolese rumba. Known for his subversive word play and double entendre, he broaches real life issues that are relevant to him and, evidently, the world. From parental abandonment to AIDS to personal melancholy, Stromae is a socio-cultural explorer.

Beyond lyrics and melodies, I love his mind. For Stromae’s 2013 smash hit album, Racine Carrée (Square Root), the title allegedly implies that he makes music as he would math. He invented his stage name, Stromae, as an inversion of “Maestro” – stemming from verlan, the French vernacular practice of reversing syllables in a word.

I first heard his eccentric virtuosity in 2010 pop hit “Alors on danse,” reaching number one across Europe while becoming the most-played Francophone single worldwide of 2010 (according to Francophonie Diffusion). My intrigue peaked when watching the video for 2013 hit, “Formidable,” featuring an apparently drunk Stromae wandering aimlessly around a tram station in Brussels. The video, a compilation of hidden camera footage, went viral showing streetgoers and policemen engaging with the artist. Releasing it as an amateur YouTube clip was a stroke of mad marketing genius.

Now back to “Carmen.”

This song – and its lyrics in particular – hit hard. “Carmen” is an adaptation of the song “L’amour est un oiseau rebelle” (Love is a rebellious bird) from the opera, Carmen, by French composer Georges Bizet. Stromae’s lyrics address the anguish from overuse of superficial social networks, like Twitter. He cautions against the modern-day habit of falling in love too quickly, often over social media, then jettisoning that “love” as soon as something better comes along. Stromae criticizes “plastic hashtag smiles” and “assembly line feelings,” rapping that such love is like the Twitter bird, fleeting and fake.

The chorus, however, resonates hardest, in meaning and rhyme: “Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime / Comme ça consomme somme somme somme somme” (And that’s how we love, love, love, love / How we consume, consume, consume, consume).

Why was I struck? Recently, to better follow journalistic and political trends (and to promote my blog), I joined the Twitter-verse. While I am blown away by the power, intensity, and speed of Twitter interaction, I am also slightly intimidated by it. It seems both genuinely honest and wrenchingly false – like you are betraying yourself but for a good cause. I will continue to use Twitter, as it opens doors previously unimagined and generates rich border-crossing dialogue.

Yet, as Stromae warns, I will also be vigilant so as not to lose authenticity in the process.

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| Carmen, Stromae 

L’amour est comme l’oiseau de Twitter
On est bleu de lui, seulement pour 48h
D’abord on s’affilie, ensuite on se follow
On en devient fêlé, et on finit solo

Prends garde à toi
Et à tous ceux qui vous like
Les sourires en plastique sont souvent des coups d’hashtag
Prends garde à toi
Ah les amis, les potes ou les followers
Vous faites erreurs, vous avez juste la côte

Prends garde à toi
Si tu t’aimes
Prends garde à moi
Si je m’aime
Garde à nous
Garde à eux
Garde à vous
Et puis chacun pour soi
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme

L’amour est enfant de la consommation
Il voudra toujours toujours toujours plus de choix
Voulez voulez-vous des sentiments tombés du camion
L’offre et la demande pour unique et seule loi

Prends garde à toi
Et j’en connais déjà les dangers moi
J’ai gardé mon ticket et s’il le faut je vais l’échanger moi
Prends garde à toi
Et s’il le faut j’irais me venger moi
Cet oiseau d’malheur je le mets en cage
Je le fait chanter moi

Prends garde à toi
Si tu t’aimes
Prends garde à moi
Si je m’aime
Garde à nous
Garde à eux
Garde à vous
Et puis chacun pour soi
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme
Et c’est comme ça qu’on s’aime s’aime s’aime s’aime
Comme ça consomme somme somme somme somme

Un jour t’achètes, un jour tu aimes
Un jour tu jettes, mais un jour tu payes
Un jour tu verras, on s’aimera
Mais avant on crèvera tous, comme des rats

1 Comment

  1. Ben says:

    Thanks for the commentary. Stromae is my all I listen to now

    Like

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